照顾老年人:一定还有更好的方法

我写这篇文章的时候,正坐在我 91 岁岳母(以下简称“妈妈”)的病床旁,当时她正与不断逼近的死神做斗争,这让她痛苦不堪、身心疲惫。她总是贬低自己,但是思维还算敏捷,所以我们聊得很开心,现在她睡着了。

图 1:有了合适的能量监视器 IC(例如 Analog Devices 的 LTC2947),就可以监测家用设备的电力线能量,并将结果显示在监视器上,方便有人查看并采取相应措施。(图片来源:Analog Devices)

我们中的许多人都会在某个时候面临这样一个问题:照顾年迈的父母。养育了 11 个孩子后,我自己的母亲独自一人居住,有一天她晕倒在厨房里。好像是命运安排好的一样,当时我妹妹恰好来探望母亲,但在救护车到达之前,母亲在妹妹怀里过世了。那是 26 年前的事了,从那以后发生了很多变化。如果是现在,母亲不会独自一人生活,至少不完全是。

作为工程师,我们一直在思考如何把事情做得更好,以及如何使用技术来解决日常面临的各种问题。多年以来,作为 Digi-Key 编辑团队的一员,我经常看到针对具体设计问题的新解决方案,如果这些方案配以合适的元件,就可以解决看似非常重要且令人关注的问题。

例如,以 Analog DevicesLTC2947 精密能量监视器(图 1)为例,将其与 Nordic Semiconductor 的 NRF52 蓝牙 5.0 芯片配对。然后,利用该器件将功率水平传输到智能显示屏(例如:可放置在厨房墙壁上的基于 Raspberry Pi 的 10.1 英寸 Seeed Technology 114990836 HDMI LCD 显示屏)。那么,只要在家里安装几个这样的电度表,再加上一些小巧的程序设计,房主就可以实时查看各种插座或设备所消耗的电能。

此想法基于这样一个原则:所测即所得,因此,通过清楚地查看哪里使用了不必要的电能,或者哪些设备消耗了大量电能,用户可以更清楚地了解他们的电能使用情况。

这是多年来出现的想法,但之后,账单开始纷至沓来,并且还要完成工作,所以这种想法就像其他许多看似不错、有用且重要的想法一样被搁置在一边。

从重要转为至关重要

图 2:如果像医院病床一样先进,大多数老年人会更愿意在家中接受监测。我们怎样才能更好地实现这一目标呢?(图片来源:Patrick Mannion)

虽然我们在家、商店或办公室里走动时,会有许多想法突然出现在脑海中,但坐在医院病床上熟睡的心爱之人身边时,会激发其他一些想法,这些想法才真的重要。事实上,这些想法至关重要。可以肯定的是,医院病床确实很先进,配有很多有用的传感器,其中包括可确保患者安然无恙的传感器(图 2)。然而,很少有老年人真的想去医院,或者想留在医院。他们宁愿呆在自己的家里,独立生活,随心所欲地四处走动。

在某个时刻,我们都会变得具有依赖性,但我们能将这种必然性推迟多久呢?我妈妈现在躺在医院病床上,因为她的脉搏下降到了 40 bpm。这一脉搏值已低到非常危险的程度,但该数值是每天来她家几分钟的护士检测出来的。她上一次住院是因为服用止痛药时失去了平衡,然后跌倒了。

她当时非常清醒,按下了项链上的紧急按钮。如果她当时没有意识怎么办?她戴这条项链是因为上一次摔倒事件,那是在几年前洗澡时发生的,当时她设法去够电话并打电话求救,但是因此受了轻伤,当时把我们都吓坏了。

恐惧是一个重要因素,但我们可以尽量减少恐惧

说到恐惧,由于我妈妈害怕再也醒不过来而太过焦虑,导致多个夜晚无法安然入睡。现在,围绕这一因素出现了一堆问题,主要与信仰、来世、接受或信仰缺乏有关。她很固执,但也是个胆小的人。我妹妹因为癌症去世了,但她有着坚定的信念,经历完癌症的各个阶段才最终接受这一现实,并且去世时很安详,我妹妹这件事实际上帮助我们接受了这一现实。

然而,恐惧和焦虑是让人变老的因素,如果一个人不仅容易恐惧、焦躁不安,而且具有顽固和孤僻的性格特征(这种人很常见),那么,他/她就离灾难不远了。对于那些仔细读过这篇文章的人来说,都可以看出我的观点:设计人员现在有个大好机会,可以想出一种实时监测老年人生命体征和压力状态的方法,且该方法不会侵犯老年人的隐私(不安装摄像头)。这样可让所有相关人士倍感安心。

我们需要监测心率、氧含量、血压、呼吸频率、位置、突然移动或停止(如跌倒)。我们还需要跟踪药物摄入量,因为人们经常忘记吃药,或因副作用而不按时吃药。我妻子在衣柜后发现了妈妈经常说她正在服用的那种关键药,但实际上她并未按时服用,因为服用这种药会导致频繁去洗手间(当您 90 岁时就能理解这种行为,因为行动不便)。

所有这些参数都需要在家里的监视器上清晰显示,而且还可以传送到智能手机或某个家庭成员家中的另一台显示器,以及医生办公室或当地医院。

当然,能做到这一点并不容易,否则早就实现了。虽然摄像头也不错,但它们侵犯性太强。脉搏血氧计单独包装得十分精美,但对于全天监测并不实用。也许与一家服装制造商合作,开发一种集成了传感器的袖套,绕在二头肌周围,这样或许有用。

多年来,我们一直在讨论这种新的医疗物联网设备浪潮,所以,当看到妈妈无法在家通过安全监测来避免问题发展成危机时,很难避免出现严重的认知失调情况的发生。

随着想法的逐渐渗透,最后期限已经隐约显现,优先事项接踵而至。现在,我无法再花时间去思考这一问题,但也许其他人可以。正如人口统计学告诉我们的那样,问题只会越来越严重。解决方案就在您身边。将您的想法变成实用的设计解决方案,这真的极其重要。

关于此作者

Image of Patrick Mannion 开始工程领域的工作后,Patrick Mannion 在超过 25 年时间里一直在从事电子行业分析,专注于知情评论,以帮助工程师管理风险、控制成本并优化设计。Patrick Mannion 曾为 UBM Tech 电子集团的品牌总监和副总裁,现提供定制内容服务。
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